L’Ouganda offre un refuge sûr aux réfugiés de la RDC au milieu du verrouillage COVIDE-19

Des demandeurs d’asile de la République démocratique du Congo attendent un contrôle sanitaire près de la frontière à Zombo, en Ouganda. © UNHCR/Rocco Nuri

Le HCR, l’Agence des Nations Unies pour les réfugiés, se félicite de la décision du Gouvernement ougandais de donner un refuge sûr à des milliers de réfugiés fuyant l’escalade de la violence dans l’est de la République démocratique du Congo (RDC). Ils sont bloqués dans une zone reculée et inaccessible du territoire de Mahagi depuis la fin mai.

Les nouveaux arrivants faisaient auparavant partie d’un groupe plus important d’environ 45 000 personnes, selon les autorités locales de la RDC, qui avaient tenté de fuir vers la frontière ougandaise avec la RDC peu après des attaques meurtrières de milices contre des civils dans la province de l’Ituri les 17 et 18 mai. Alors que certains ont pu retourner dans leur région d’origine, des milliers de personnes sont restées près de la frontière.

Quelque 1 500 demandeurs d’asile sont entrés aujourd’hui en Ouganda par guladjo et les points de passage du mont Zeu dans le district de Zombo. Les nouveaux arrivants étaient affamés et fatigués. Beaucoup sont également arrivés dans un état fragile après avoir été dans une situation précaire, se cachant dans la brousse pour les dernières semaines sans accès suffisant à la nourriture, l’eau potable et un abri. La plupart sont des femmes et des enfants, ainsi que de nombreuses personnes âgées.

« Ma gratitude revient au Gouvernement ougandais et aux communautés locales pour cette grande manifestation de solidarité avec les personnes fuyant le conflit », a déclaré Joel Boutroue, représentant du HCR en Ouganda. « Cela prouve que même en pleine crise mondiale comme COVIDE-19, il existe des moyens de gérer les restrictions aux frontières d’une manière qui respecte les normes internationales en matière de droits de l’homme et de protection des réfugiés. »

L’Ouganda a mis en place des restrictions sur les voyages à la frontière en mars pour contenir la propagation de COVID-19, ce qui a mis fin à l’admission de nouveaux demandeurs d’asile dans le pays. Pour des raisons humanitaires, le Président de l’Ouganda a ordonné à son Gouvernement de rouvrir temporairement la frontière de Zombo pour permettre l’acheminement de l’aide et de la protection vitales au groupe de réfugiés. Le gouvernement a indiqué que les contrôles aux frontières devraient être réintroduits vendredi, une fois l’opération humanitaire terminée.

Le HCR et ses partenaires, en coordination avec le Bureau du Premier Ministre (OPM), le Ministère de la santé et le gouvernement local du district, travaillent 24 heures sur 24 à Zombo pour renforcer les capacités d’accueil à la frontière, y compris les installations de quarantaine, et pour s’assurer que des niveaux adéquats d’aide d’urgence sont disponibles.

Tous les nouveaux arrivants subiront un contrôle de sécurité et de santé à la frontière. Les personnes vulnérables seront identifiées et accélérées pour obtenir de l’aide.

Le groupe sera initialement mis en quarantaine à l’Institut agricole zewdu, près du poste frontalier, qui peut accueillir environ 6 000 personnes aujourd’hui. Le HCR et ses partenaires ont installé des tentes, des zones de contrôle sanitaire, des toilettes, des installations de lavage des mains et des réservoirs d’eau.

Après la période de quarantaine obligatoire de 14 jours, conformément aux lignes directrices et protocoles nationaux, les demandeurs d’asile seront transportés vers les établissements de réfugiés existants.

La réponse des réfugiés en Ouganda est confrontée à de multiples défis en raison du sous-financement, y compris de sévères réductions de rations alimentaires. Avec 870 cas de COVID-19 en Ouganda, dont 52 réfugiés, le HCR a travaillé avec le Gouvernement et ses partenaires pour construire et renforcer des installations de quarantaine et d’isolement et accroître les approvisionnements en lavage des mains et la disponibilité des masques dans le cadre du plan d’intervention. Bon nombre de nos installations de transit et d’accueil à travers le pays ont été transformées en centres de quarantaine pour le district, où nous fournissons un soutien supplémentaire à des centaines d’Ougandais et de réfugiés sur une base quotidienne.

« Les besoins sont énormes et croissants », a déclaré M. Boutroue. « Le temps est essentiel. Si 28 millions de dollars américains ne sont pas disponibles immédiatement, nous risquons d’avoir à cesser les services essentiels qui fournissent des soins de santé non liés à la COVIDE19, à la protection de l’enfance et au soutien en santé mentale.

Le HCR n’a reçu que 18 % des 357 millions de dollars nécessaires à son opération en Ouganda. Le HCR appelle à la solidarité internationale pour aider l’Ouganda à respecter ses engagements envers le Pacte mondial sur les réfugiés et à maintenir sa politique progressiste en matière de réfugiés en ces temps difficiles.

Pour de plus amples renseignements, veuillez communiquer avec :

English version:

UNHCR, the UN Refugee Agency, welcomes the decision by the Government of Uganda to give safe haven to thousands of refugees fleeing escalating violence in the eastern Democratic Republic of the Congo (DRC). They have been stranded in a remote, inaccessible area in Mahagi Territory since late May.

The new arrivals were previously part of a larger group of approximately 45,000 people, according to local DRC authorities, who had attempted to flee towards the Ugandan border with the DRC shortly after deadly militia attacks on civilians in Ituri province on 17 and 18 May. While some have been able to return to their area of origin, thousands remained close to the border.

Some 1,500 asylum-seekers entered Uganda today through Guladjo and Mount Zeu crossing points in Zombo district. New arrivals were hungry and tired. Many also arrived in a frail state having been in a precarious situation, hiding in the bush for the past several weeks without sufficient access to food, clean drinking water and shelter. Most are women and children, as well many elderly people.

“My gratitude goes to the Ugandan Government and the local communities for this great show of solidarity with people fleeing conflict,” said Joel Boutroue, UNHCR’s Representative in Uganda. “It proves that even in the midst of a global crisis like COVID-19, there are ways to manage border restrictions in a manner which respects international human rights and refugee protection standards.”

Uganda implemented restrictions on border travel in March to contain the spread of COVID-19, halting admission of new asylum-seekers into the country. On humanitarian grounds, the President of Uganda directed its Government to temporarily re-open the Zombo border to allow life-saving aid and protection to be provided to the group of refugees. The Government has indicated that border controls are set to be reintroduced on Friday, once the humanitarian operation is complete.

UNHCR and partners, in coordination with the Office of the Prime Minister (OPM), Ministry of Health and the district local government, have been working around the clock in Zombo to strengthen reception capacities at the border, including quarantine facilities, and to ensure adequate levels of emergency assistance are available.

All new arrivals will undergo security and health screening at the border. Vulnerable individuals will be identified and fast-tracked for assistance.

The group will initially be quarantined at Zewdu Farm Institute near the border crossing, which can accommodate some 6,000 people now. UNHCR and partners have installed tents, health screening areas, toilets, handwashing facilities and water tanks.

Following the mandatory quarantine period of 14 days, in line with national guidelines and protocols, asylum-seekers will be transported to existing refugee settlements.

The refugee response in Uganda is facing multiple challenges due to underfunding, including severe food ration cuts. With 870 COVID-19 cases in Uganda, including 52 refugees, UNHCR has been working with the Government and partners to construct and strengthen quarantine and isolation facilities and increase handwashing supplies and availability of masks as part of the response plan. Many of our transit and reception facilities across the country have been converted into quarantine centres for the district, where we provide additional support for hundreds of Ugandans and refugees on a daily basis.

“The needs are huge and growing,” said Boutroue. “Time is of the essence. If US$28 million is not made available immediately, we are faced with the risk of having to stop critical services providing non-COVID19 related health care, child protection and mental-health support.”

UNHCR has received just 18 per cent of the US$357 million required for its operation in Uganda. UNHCR appeals for international solidarity to help Uganda uphold its commitments towards the Global Compact on Refugees and maintain its progressive refugee policy during these difficult times.

For more information please contact:

  • In Nairobi, Dana Hughes, hughes, +254 733 440536
  • In Kampala, Duniya Aslam Khan, khand, +256 772 701 101
  • In Kinshasa, DRC, Johannes Van Gemund, gemund, + 243 817 0009 484
  • In Geneva, Charlie Yaxley, yaxley, +41 795 808 702

Additional B-ROLL footage available at: https://media.unhcr.org/Share/g25226u6t6ps2y4g8ca31dmvl0ldr1e5

Publié par La Rédaction
All for Human Dignity

Publié par Kavunga Jean Baptiste

est né le 13 Mars 1985 à Kabasha, un village situé à une quinzaine de kilomètres de la ville de Beni-pour Butembo (Nord-Kivu). Né des parents cultivateurs, j’accusé depuis mon enfance un amour des études. Je obtenu mon certificat d’études primaires en 2002 avant d’embrasser la section Chimie-Biologie dans laquelle je décroché mon diplôme d’État en 2007. Après mes études secondaires, Jean Baptiste Kavunga est parti faire la Technique de Maintenance Informatique et de Gestion de Base des données à l’Institut Supérieur d'Informatique, Programmation et Analyse (ISIPA). (à Kinshasa, en RDC) où je terminé mon cursus universitaire en obtenant un diplôme de graduat en Technique de Maintenance Informatique et de Gestion de Base des données en juillet 2010 avec mention distinction. De Janvier 2011-mai2012, Initiateur un entreprise des vente de fourniture Bureautique appel "El-hamar" Depuis octobre 2012 – Juin 2018 : Deuxième Secrétaire Administratif et en charge de recherches et investigation au sein de la Convention pour le Respect des Droits Humains, CRDH, ONG local de Défense, dénoncer les abus et de Vulgarisation des droits de l’homme, basée à Oïcha, en Territoire de Beni (Triangle de la Mort), dans la Province du Nord-Kivu, en RDC. Depuis Mars 2019 jusqu’aujourd’hui: Coordonnateur et charge de Lobbying au sein de l’ONG "All for Human Dignity" (AHD), d’où je travaille bénévolement.

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